Onnenkäpy – kytkyssä kolibriin

Asiakaspalvelu Botania

Botanian viikon 14 kasvi on onnenkäpy eli käpyjaakonkukka (Justicia
brandegeana). Tämä subtrooppinen perenna aloittaa kukintaansa
Subtropiikki-huoneen eteläseinustalla kermespuun siimeksessä. Onnenkäpy
on kotoisin Meksikosta ja Karibian meren saarilta.

Nimensä onnenkäpy on saanut käpymäisistä kukinnoista. Varsinaiset kukat
ovat pieniä, pitkulaisia ja valkoisia. Ihailemamme punaruskeat kävyt
ovat värittyneitä suojuslehtiä, joiden välistä oikeat kukat pilkistävät.
Suomeksi onnenkävyn toinen nimi on käpyjaakonkukka. Lähisukulaisia eli
isojaakonkukkia (Justicia carnea) löydät Tropiikki-huoneestamme,
kiinanruusun alta. Käpyjensä takia onnenkäpyä kutsutaan englanniksi
valehumalaksi (False hop). Vielä yksi kukintoa kuvaava nimi on shrimp
plant.

Tämäkin pitkulainen kukka on pienten kolibrien pölyttämä.
Akanttikasveissa – joihin onnenkäpykin kuuluu – on satoja kolibrien
pölyttämiä lajeja. Kolibrit ovat lintumaailmassa oman tiensä kulkijoita.
Ne ovat erikoistuneet kukkien meteen, joten niiden ravinto on erittäin
makeaa. Osa kolibrilajeista on evoluutiossa löytänyt kasvilajikumppanin.
Linnun nokka on juuri oikean muotoinen ja pituinen pitkulaiseen kukkaan.
Kasvit laittavat kolibrit töihin pölytyspuuhissaan. Lintupölytteisten
kukkien mesi on laimeampaa kuin hyönteispölytteisten, joten kolibrien on
vierailtava ahkerasti ja monissa kukissa. Niiden on juotava painonsa
verran mettä päivässä, vaikka täydentävätkin ruokavaliotaan hyönteisillä
ja hämähäkeillä.

Kuva: Ilona Burtsoff